Kevin John Edusei

BIOGRAPHY

 
 
© Marco Borggreve

Kevin John Edusei is praised repeatedly for the drama and tension that he brings to his music-making, for his clear sense of architecture and attention to detail.

A suave and elegant figure on the podium, he has conducted widely across Europe, in particular in Germany, Austria, Switzerland and the Netherlands, dividing his time equally between the concert hall and opera house. He conducts a broad range of repertoire from the baroque to the contemporary, with a particular interest in German music from the early romantic period and early Twentieth Century. He is Chief Conductor of the Munich Symphony Orchestra and this summer concludes his tenure as Chief Conductor at Bern Opera House with a new production of Tristan and Isolde.

Highlights of Edusei’s symphonic engagements include the Rotterdam Philharmonic, with whom he conducted the European premiere of John Luther Adams's large-scale work Become Desert, Netherlands Radio Philharmonic, Deutsches Symphonie-Orchester Berlin, Bamberg Symphony, Philharmonia Orchestra and in the United States the Colorado Symphony. In 2017 he made his debut at the BBC Proms with the Chineke! Orchestra, and in the same year conducted John Adams’s Nixon in China at the Zaterdag Matinee at the Concertgebouw Amsterdam.

Edusei was appointed Chief Conductor of the Munich Symphony Orchestra in 2014. He has been applauded for introducing an eclectic range of repertoire into the MSO concert programmes and cultivating a loyal, trusting audience, and in recognition of these achievements the orchestra was awarded the Excellence Initiative of the German Federal Government in 2018. In 2019 Edusei will lead the Munich Symphony Orchestra on their first tour of China and Korea.

As Chief Conductor at Bern Opera House, Edusei has led many new productions including Peter Grimes, Salome, Bluebeard’s Castle, Tannhäuser, Kátya Kábanová, a cycle of the Mozart Da Ponte operas - described in the press as “rousing and brilliant” - and Ariadne auf Naxos which led the Neue Zürcher Zeitung to describe him as “the discovery“ of the production. Elsewhere Edusei has conducted at the Semperoper Dresden (Mozart's Die Entführung aus dem Serail and Hindemith's Cardillac) and in 2018 he made his debut at the Hamburg State Opera. He has conducted Die Zauberflöte at the Volksoper Wien and Komische Oper Berlin where he has also conducted Don Giovanni. In 19/20 he makes his debut at the Hannover State Opera in a new production of Tosca and at English National Opera in a new production of The Marriage of Figaro.

Edusei has a varied discography, which includes recordings with the Bern Symphony Orchestra, Chineke! Orchestra and Tonkünstler Orchestra, and he is currently mid-way through a cycle of the complete Schubert symphonies with the Munich Symphony Orchestra.

Born in 1976 in Germany Edusei studied sound engineering (Tonmeister), classical percussion and orchestral conducting at the University of the Arts Berlin and the Royal Conservatory The Hague with Jac van Steen and Ed Spanjaard. In 2004 he was awarded the fellowship for the American Academy of Conducting at the Aspen Music Festival by David Zinman, in 2007 he was a prize-winner at the Lucerne Festival conducting competition under the artistic direction of Pierre Boulez, and in 2008 he won the International Dimitris Mitropoulos Competition.


 

REVIEWS

 
 

Konzert Theater Bern
Janáček ·
Kát’a Kábanová

"Orchester und Stimmen top. Dirigent Kevin John Edusei schafft mit dem Berner Symphonieorchester eine atmosphärische Dichte, die mitunter für kalte Schauer sorgt, und er bleibt in der ungeheuren Bandbreite aus spitzen Tönen, donnernder Opulenz und stilisierter Folklore in hohem Masse transparent. Schrille Streicherakkorde werden von einer sehnsüchtigen Violine abgelöst, und das akkurate Bläserstakkato kontrastiert mit einer Flötenpassage, die in ihrer Reinheit an einen sprudelnden Bergbach erinnert. Die vielen Takt- und Harmoniewechsel hat Edusei souverän im Griff. Er schafft damit spannende Stringenz."
Peter Wäch, Berner Zeitung, 20.05.2018
Premiere Kát'a Kábanová, Konzert Theater Bern

"Kevin John Edusei lässt dem Orchesterklang viel Raum, sorgt aber gleichzeitig dafür, dass die Balance mit der Bühne stets gewährleistet wird. Tempi, Fluss, die ohne Pause aneinandergereihten sechs Szenen ziehen einen förmlich in diese durch die Musik sublimierte Tragödie hinein."
Daniel Allenbach, Der Bund, 22.05.2018
Premiere Kát'a Kábanová, Konzert Theater Bern


Staatsoper Hamburg
Verdi · Requiem

"Der Dirigent Kevin John Edusei durfte sich über sein so aufregendes wie genau ausbalanciertes Debüt an der Staatsoper freuen: Das Orchester wirkte taufrisch und motiviert, den Schwung und Überschwang der Partitur brachte Edusei in elegante Form, und die Solisten ließ er bei der Totenmesse stimmlich am Leben [...] Edusei bestätigte den positiven Ruf, der ihm vorauseilte."
Werner Theurich, Spiegel Online, 12.03.2018
Premiere Messa da requiem, Staatsoper Hamburg


"So war diese Inszenierung von Verdis Requiem in erster Linie ein musikalisches Fest. [...] Kevin John Edusei sorgte für einen durchsichtig und gut balancierten Klang des Philharmonischen Staatsorchesters Hamburg, da war jede Linie hörbar, und an musikalischer Spannung fehlte es auch nicht."
Elisabeth Richter, Deutschlandfunk, 12.03.2018
Premiere Messa da requiem, Staatsoper Hamburg


Chineke! Orchestra
BBC Proms

"Brilliantly conducted by Kevin John Edusei, the [...] programme felt complete in its wide-ranging embrace."

Ivan Hewitt, The Telegraph, 30.08.2017

"All told, conductor Kevin John Edusei should feel proud of his charges. The question is how far and wide Chineke!’s inspiring beam can shine."

Richard Fairman, The Financial Times, 30.08.2017

 

Konzert Theater Bern
Wagner · Tannhäuser

"Edusei dirigierte ungeheuer präzis, genau, überlegt. Er strahlte eine große Ruhe und Souveränität aus, war extrem aufmerksam gegenüber den Solisten und dem Chor, sang größtenteils stumm mit, [...] und entwickelte wie nebenbei einen tollen Instinkt für Spannungsaufbau. Das Vorspiel war aufregend, das Orchester schlank besetzt, die Transparenz vorbildlich. Das führte zu einem verblüffenden Erfolg der Sänger."

Egbert Tholl, Süddeutsche Zeitung, 31.04.2017
Premiere Tannhäuser, Konzert Theater Bern

"Die Ouvertüre wird von Kevin John Edusei fein ausgehorcht [...]. Das Staunen über Edusei und sein Orchester setzt sich fort bei den famosen Sängern, die bestens miteinander harmonieren."
Christian Berzins, Neue Zürcher Zeitung 03.04.2017
Premiere Tannhäuser, Konzert Theater Bern

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